Insomnio primario y secundario

sleeping person

El insomnio primario se define tradicionalmente como la dificultad para dormir sin tener una condición separada que cause la pérdida de sueño. Una persona que se ha mantenido despierta por el dolor de un hueso roto tendría insomnio secundario. Las causas del insomnio secundario son innumerables, e incluyen de todo, desde la ingesta de alcohol y drogas, a muchos problemas médicos y psiquiátricos.  La diferencia entre el insomnio primario y secundario depende de si el insomnio se considera un trastorno o un síntoma.

El campo de la medicina ha experimentado un cambio en las actitudes hacia el insomnio primario en los últimos años. En el año 1983, en la conferencia State-of-the-Science de los Institutos Nacionales de Salud, el consenso fue que los diagnósticos de insomnio primario constituían en "rendirse". El tratamiento puede administrarse para el insomnio a corto plazo, pero a largo plazo la causa subyacente debe ser encontrada y tratada.  Todo el insomnio se consideró insomnio secundario.

En la Conferencia State-of-the-Science del 2005, se cambió de posición. Ahora el insomnio primario se considera real y merece abordarlo directamente.   Las terapias no farmacológicas siguen siendo las preferidas, pero ahora el consenso es que los médicos no tienen que buscar una causa subyacente del insomnio.  

Insomnio primario

El insomnio primario es el insomnio que no puede atribuirse a alguna otra causa. También se le llama insomnio idiopático.  Se estima que un 10% de la población tiene insomnio primario.

Para ser clasificado como insomnio primario en un sentido clínico, el paciente debe experimentar dificultad para conciliar el sueño, dificultad para permanecer dormido, despertar temprano, tener un sueño no reparador y de mala calidad. La dificultad para dormir debe estar asociada con síntomas diurnos. Estos pueden incluir fatiga, dificultad para concentrarse, trastornos del estado de ánimo o de la memoria, dolores de cabeza por tensión, y otros tipos de deficiencias o síntomas durante el día.

Los mecanismos patofisiológicos subyacentes del insomnio primario generalmente no se conocen, y los médicos tratan el insomnio directamente. Los investigadores del sueño creen que la hiperexcitación, disritmia circadiana y la desregulación homeostática subyacen el insomnio crónico. Sin embargo, como cuestión práctica para los médicos, los pacientes sólo quieren una buena noche de sueño.

La primera línea de ataque para el insomnio primario está casi siempre libre de drogas. Una buena higiene del sueño es siempre recomendable, y los que sufren de noches de insomnio se les aconseja dar otra mirada a sus prácticas a la hora de dormir. A menudo bajar la temperatura del aire en la habitación es todo lo que se necesita para facilitar el sueño ininterrumpido.

A menudo se ve el dicho: el insomnio no es una enfermedad, es un síntoma. Esto es para animar a los lectores (pacientes, profesionales de la salud, etc.) a buscar la causa subyacente del insomnio, que a menudo es otra enfermedad. Sin embargo, como tantas cosas en el sueño, la validez literal de esta declaración no es tan clara. El insomnio secundario en realidad se considera un síntoma o un efecto secundario de otros fenómenos en el cuerpo, pero a menudo el insomnio en sí es considerado como el principal problema, lo principal a atacar y tratar. Cuando el insomnio se considera una enfermedad en sí misma, no es un efecto de alguna otra etiología, se llama insomnio primario.

El insomnio crónico (el insomnio que se prolonga por un mes o más) a menudo se considera insomnio primario. Los médicos atacan el insomnio directamente (en lugar de una causa subyacente desconocida) para ayudar al paciente a lograr una mejor calidad de vida.

Insomnio secundario

El insomnio secundario es el resultado de otras causas, enfermedad, drogas (incluyendo cafeína y el alcohol), preocupación excesiva, dolor, etc. La depresión es la principal causa del insomnio secundario. El abuso de sustancias representa entre el 10% y el 15% de los casos de insomnio crónico. Si el médico y el paciente pueden averiguar la condición subyacente, el tratamiento a menudo es más productivo que atacar el insomnio directamente. Otro nombre para el insomnio secundario es el de insomnio comórbido. La comorbilidad se refiere a la presencia de dos o más trastornos o enfermedades. Muchas enfermedades pueden causar insomnio, incluyendo problemas psiquiátricos y cualquier cosa que cause dolor. El insomnio comórbido representa la mayoría de los casos de insomnio.

Muchos depresivos empiezan a dormir mucho mejor tan pronto como comienzan a tomar medicamentos antidepresivos, a pesar de que estos medicamentos no tienen efecto en los patrones de sueño de las personas no deprimidas. Los medicamentos para aliviar el dolor a menudo se producen somnolencia como efecto secundario. Esto es más evidente en los analgésicos opiáceos muy fuertes, el opio se conoce desde hace miles de años por inducir el sueño. (De hecho, la morfina fue nombrada después de Morfeo, el dios del sueño). Las medicinas de venta libre para el dolor se mezclan a menudo con antihistamínicos. El ejemplo más fuerte es el Tylenol PM, que es una mezcla de acetaminofeno analgésico (el ingrediente en el Tylenol regular) y la difenhidramina HCl., Un antihistamínico que favorece el sueño.

Los medicamentos opiáceos como el percodan así como preparaciones de venta libre como Tylenol PM interrumpen el ciclo del sueño, en cierta medida, por lo que no se sugieren para el tratamiento a largo plazo del insomnio. Pero pueden abordar eficazmente el insomnio si el paciente necesita medicamentos para el dolor por otras razones.

Las causas secundarias incluyen el estrés insomnio, artritis, y beber demasiado café. El insomnio es una secuela de otro problema. El insomnio secundario es más común que el insomnio primario.

Hay una idea que cada vez crece más entre los científicos de que el pensamiento anticuado de causa-efecto que se tenía para el insomnio secundario es ahora al revés. En lugar de que el insomnio sea una consecuencia de otra enfermedad, el insomnio puede ser el disparador de otra. ¿Qué pasa si, en lugar de que la depresión sea la causa del insomnio, el insomnio provoca (o al menos contribuye) con la depresión?   Esto pone de relieve la realidad de que el insomnio es un trastorno del cerebro y no un producto de la mente.

The Sleepdex book is now available on Amazon.com.

Click here